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03/08/2008

Hamster doré (tout savoir)

Les hamsters dorés sont à l’origine des animaux sauvages, domestiqués depuis quelques années seulement. Le sang qui coule dans leurs veines est donc encore largement celui d’un animal sauvage du désert !


A l'état sauvage, les hamsters dorés ne vivent que dans une région relativement restreinte de Syrie, près de la ville d'Alep. Ils vivent en solitaire dans le désert, creusant des galeries de 60 à 70 cm de profondeur et de 2 m de longueur.

Dans leur habitat aride et désertique, la nourriture est rare. Les hamsters ont donc besoin d'un territoire assez vaste qu'ils parcourent de long en large. Ils se nourrissent de graines qu'ils stockent dans leurs abajoues avant de les ramener à leur terrier.

Les hamsters dorés disposent d'une ouïe et d'un odorat très développés; ils sont même capables de capter les ultra-sons. Leur vue est en revanche inférieure à la nôtre, encore qu'ils perçoivent les mouvements rapides dans un champ de vision assez large.

Avec le temps, la pauvreté de son espace vital et la pénurie de nourriture ont probablement transformé le hamster doré en un animal solitaire. Car la nourriture disponible autour d'un terrier ne suffit pas à couvrir les besoins de groupes nombreux. Les hamsters dorés sont contraints de parcourir des kilomètres à la recherche de nourriture. Pour la même raison, les terriers des hamsters sauvages sont distants les uns des autres d'au moins 100 mètres, et même parfois bien plus. Le hamster chasse impitoyablement les intrus qui se risquent à proximité de son terrier, sauf à la période de la reproduction, pendant laquelle mâles et femelles se tolèrent brièvement.

Aujourd'hui, les hamsters dorés sauvages sont menacés d'extinction sur leur territoire d'origine. Les paysans les considèrent comme des bêtes nuisibles et les pourchassent sans relâche comme fut pourchassé autrefois le hamster commun, cousin du hamster doré, dans les pays d'Europe centrale.

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